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世界历史:对未知壮丽而充满曲折的探索
发布日期:2017-12-30 04:56    浏览次数:     作者:dede58.com    

“祭司的领导地位在很大程度上依赖于他们预知季节的能力。祭司权力和威望的另一个基础,是他们了解众神的一切并知道如何取悦众神——或者如果不能取悦,那么也知道如何安抚他们。圣歌如何吟唱,神圣的仪式如何进行,这些是祭司掌握的主要知识。”

这是威廉·麦克尼尔《世界史:从史前到21世纪全球文明的互动》一书第一章,关于“人类历史之初”的部分内容。苏美尔文明发展过程中,祭司发挥了重要作用,掌握历法的必要知识是他们占有优势地位的重要基础。这样一套信仰的力量是非常强大的,“只要承认神的特性、神与神的关系、神与人的关系的这些基本假设,那么这一体系就是不证自明的。为任何可能发生的事情提供的解释唾手可得:如果预兆告知的灾难没有降临,那么这只能证明祭司采取的预防措施有效;如果灾难毫无征兆地降临,那么这仅仅意味着神没有预先警告他的人民。”

以人神的关系为线索,其实可以写就一部世界史。在远古时期、文明之始所确立的那一套敬畏与信仰的体系,一直到今天,还在发挥巨大作用。只是,宗教对世俗的指导意义,已经无法和古时相提并论。信息的全球化,也让狂欢的众神必须接受各种挑剔的检视,各个宗教相互矛盾的神启阐释,令世间超验真理的唯一性成为不可能。这是全球文明互动的结果,而麦克尼尔正是以此为架构,赋予了这部1967年初版的全球通史开山之作,以迄今仍不显落后的命题。

这部书先后经过四次修订(最后一次是在1998年),50年间持续畅销。它开启了一个历史书写的新纪元。如《全球通史》作者斯塔夫里阿诺斯所言:“在对人类各个文明的兴衰模式和一般规律的研究探索中,他们均把各个文明视为孤立的、可以自行说明的事件来对待。而麦克尼尔在该书中,则对这种对待时间和空间的非历史的贬低做法加以取代,并由此证明,世界史是一个切实可行的且知性上受人尊敬的学术研究领域。”

这是该书首次出版中文版。它流畅优美的语言,和凝练而深刻的洞见,真有让人欲罢不能的魔力。

1人类历史的第一个重要里程碑是食物生产的发展。这使得人类的人口数量能够大量增加,从而为文明的出现奠定基础。表明这种转变的最早和最重要的例子之一发生在中东。人类历史的第二个重要里程碑,是我们称之为“文明”的成熟而复杂的的形成。中东在这个方面的领先性是无可争辩的。

大约1000年后,人类开始将文明化的复杂推及雨水地区,接下来的重大变化是亚欧草原牧民和战士首次来到了历史的前台。这其中包括,一些不知以何种方式掌握了战车作战技术的人征服了黄河流域的农民。到公元前500年,文明崭露头角。

这是麦克尼尔对旧大陆文明起源和形成的描述中,我感兴趣的部分概括。在公元前6世纪末之前,很多宗教或哲学都找到了自己最初的表达形式。到公元前500年,旧大陆明确而显著的四大文明并立之势逐渐清晰,世界历史最初的、奠基性的阶段就告结束了。而在这个时候,世界其他地区大多数几乎还没有历史记录。

文字的出现,是文明发展的一个显著成就。虽然考古学的进步已经逐渐模糊了原有的界限,但历史学家一般仍将文字发明作为划分史前时代和历史时代的标志。麦克尼尔对文字的历史意义,给予了精辟的归纳:“极大地提高了人类保存和检索精确信息的能力。此后文明的有效管理在很大程度上依赖于文字所带来的信息处理能力的不断完善。”

而从国家政权的角度,其最初的建立也和神启密不可分。其理论基础是,神派遣国王作为他们人间的代表。在,就是所谓奉天承运的“天子”。

在世界史的每一个阶段,都是绕不过去的实体国度。我更感兴趣的是在麦克尼尔笔下,的历朝历代发展,在世界史的坐标上应给予何种评价。如果以麦克尼尔的“文明互动”视角,早期又与其他文明有过怎样的交往?

麦克尼尔通过安阳的考古发现,认为在文明早期,似乎已经受到外来入侵者的影响,入侵者的一些基本技术至少间接来自西亚。但他深刻认识到,在解释不完整的考古时代时,需要备加小心。与西亚的联系归功于安阳的统治者的说法仍然只能是一种推测。

2安阳时期可能存在的中外互动,为接下来数千年的文明交往史拉开了帷幕。麦克尼尔认为,在任何一个时代,世界各文化之间的平衡都会轻易地被打破,扰动可能来自一个或多个文化中心,那里的人们成功地创造了魅力非凡或强大有力的文明。进而,他们的邻居,抑或邻居的邻居被诱惑或被迫使去改变自己传统的生活方式,有时候是直接移植一些技术或观念,但更多的情况,是加以调整和改变,以便更为顺利地适应当地的环境。在连续几个时代里,对世界造成这种扰动的主要的文明中心有所不同。

在相当长的时间内,都是一个文明的重要中心,它负责向外输出而非被动输入。但和印度及欧洲一样,它都要对穆斯林和蛮族压力做出反应。不同文明体的结局差很大,在公元1500年以前,欧洲内部发生了最为剧烈的变化,但它打退了穆斯林和蛮族的进攻,在此过程中,最根本的制度发生了转型,技术也得到改进。而则并未被触及根本,即便在佛教传入之后,仍能恢复和丰富儒家传统。印度受到更深刻的影响,但是以缩回本土宗教传统的方式作为应对之策。

自公元前500年一直到公元1500年,是麦克尼尔所谓的“各大文明的平衡期”。在他看来,“几乎无论以任何可以想象的标准来衡量,当时的伊斯兰世界、和印度都远远超过欧洲文明的水平。‘远西’事实上倒退到蛮族文化,只保留了古典学术、文学和艺术的碎片。在这些领域,新的创造性直到公元1000年之后才开始。”

但没用太久,西方文明就超越穆斯林、和印度文明,成为世界上占据支配地位者。公元1500年被认为比其他任何年份都更适合作为现代与前现代之间的分界线。在欧洲,宗教改革之后接踵而至的地理大发现给予中世纪致命一击,亚洲等地的陆地边疆也随着欧洲的商业活动和征服而黯然失色。但是直到大约1850年,传统方式和制度的决定性崩溃才发生,奥斯曼帝国、莫卧儿帝国、大清帝国和日本帝国,在短短十年里相继瓦解,或者发现自己被迫从熟悉方式的避风港中走出来,以期能够乞求、借鉴或窃取西方人强大力量的秘诀。

这个时段,在发生的大事件,就是鸦片战争和清帝国随后签署的一系列丧权辱国协定。

3在西方占支配地位的这一段历史中,虽然各个帝国在短时间内分崩离析,但其反应却并不一样。譬如同在亚洲的日本和,前者效法西方终于成为一个强国,而后者则一路沉沦不知伊于胡底。

麦克尼尔对何以如此的解释是:“没有必要解释,我们就能理解为什么拒绝严肃思考来自遥远欧洲‘南海蛮夷’的学术和外来思想模式。当组织制度机构运行正常时,何必需要贤明、镇定而负责任的人们在这种琐碎事情上浪费时间呢?当帝国在海外威力强大,一派太平、富庶、风调雨顺、人的举止端庄优雅、按照儒家学说的原则组织、礼遇那些皓首穷经的人——当所有这些都变成了现实时,为什么还需要任何人都更多地注意外国呢?因此,几乎毫无例外,人遵循常识,只是偶然注意一下耶稣会传教士带到的新奇事物。”

而这本书最精彩的部分,还在于他的第四也是最后一部分“全球性世界主义的开端”。它从1780年开始讲起,一直叙述至该书最后截稿的1998年,此一时段,一股无可阻止的全球化潮流愈演愈烈:“这个深远变革的时代充满着不幸;但当后人回顾这几个世纪时,可能认为这是一个取得了非凡成就的时代,此时全球性世界主义首次成为一种现实。”

关于这部分的精彩讲述,大家还是去看原书。除了政治、军事和经济领域的变革阐释外,麦克尼尔还对及文化的演进格外关注。他也深知,这一段时期作为“我们自己的时代”,因为太近的缘故,所以更难达成共识。他也保持了应有的谦虚,在这本书的最末,是这样一段话,它也可以作为这篇书评的结束语:

“我们必须认识到,非凡的可能性和同样非凡的灾难潜伏在将来,而这些可以通过人类深思熟虑的行动加以改变,尽管像过去一样,我们仍然无法预测我们所做的(和所未做的)一切会对他人或周围的自然世界带来什么样的后果。因此,世界历史一如既往,依然是对未知事物一种壮丽而充满曲折的探索。”

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